บทความทั่วไป

ไดโนเสาร์กินพืชมีวิวัฒนาการที่จะกินแตกต่างกัน.

นักวิจัยกล่าวว่าไดโนเสาร์กินพืชอาจมีวิวัฒนาการวิธีการกินอาหารที่แตกต่างกัน

ในขณะที่วิเคราะห์กระโหลกของไดโนเสาร์กินพืชชนิดแรกที่รู้จัก นักวิทยาศาสตร์พบว่าพวกมันมีรูปแบบการกินที่แตกต่างกันแม้จะมีอาหารที่คล้ายกันก็ตาม

ดร. เดวิด บัตตัน จากมหาวิทยาลัยบริสตอล ผู้เขียนนำ กล่าวว่า เป็นเพราะ “มีกล้ามเนื้อกรามและลักษณะการกัดที่ต่างกัน”

นักวิจัยกล่าวว่าสิ่งนี้แสดงให้เห็นว่าวิวัฒนาการของ “นวัตกรรม” เป็นอย่างไร

ดร. เดวิด บัตตัน ผู้ดำเนินการวิจัยที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในลอนดอน กล่าวว่า เมื่อพวกเขาเปรียบเทียบประสิทธิภาพการทำงานของกะโหลกศีรษะและฟัน “พวกเขาพบความแตกต่างอย่างมีนัยสำคัญในขนาดสัมพัทธ์ของกล้ามเนื้อกราม แรงกัด และความแข็งแรงของกรามระหว่าง พวกเขา”.

เขากล่าวเสริมว่า “สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่าไดโนเสาร์เหล่านี้แม้จะดูคล้ายกันบ้าง แต่ก็มีวิวัฒนาการวิธีที่แตกต่างกันมากในการจัดการกับอาหารของพืช”

‘สร้างกล้ามเนื้อกราม’
ตีพิมพ์ในวารสาร Current Biology นักวิจัยกล่าวว่าการค้นพบของพวกเขา รับทำบัญชี สามารถช่วยให้เข้าใจมากขึ้นว่าไดโนเสาร์วิวัฒนาการมาอย่างไรเพื่อครอบครองระบบนิเวศเฉพาะ และยังเน้นว่าวิวัฒนาการที่คาดเดาไม่ได้นั้นเป็นอย่างไร

สำหรับการศึกษานี้ นักวิจัยได้สร้างกล้ามเนื้อกรามของเฮเทอโรดอนโตซอรัส เลโซโทซอรัส สเซลิโดซอรัส ฮิปซิโลโฟดอน และซิตทาโกซอรัสขึ้นมาใหม่

จากนั้นพวกเขาจำลองการกัดเพื่อวิเคราะห์แรงที่กระทำโดยกล้ามเนื้อที่สร้างขึ้นใหม่

ไดโนเสาร์ทั้ง 5 สายพันธุ์นี้จัดอยู่ในกลุ่มสัตว์กินพืชที่รู้จักกันในชื่อ Ornithischia ตามที่ผู้เชี่ยวชาญระบุว่า พวกมันคือกลุ่มแรกสุดของสิ่งที่จะกลายเป็นกลุ่มไดโนเสาร์กินพืชที่สำคัญ

แผนภูมิกะโหลกไดโนเสาร์
แหล่งที่มาของรูปภาพเดวิด บัตตัน/พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ
คำบรรยายภาพ,
สำหรับการศึกษานี้ นักวิจัยได้สร้างกล้ามเนื้อกรามของเฮเทอโรดอนโตซอรัส เลโซโทซอรัส สเซลิโดซอรัส ฮิปซิโลโฟดอน และซิตทาโกซอรัสขึ้นใหม่
ทีมงานพบว่าเฮเทอโรดอนโตซอรัสมีกล้ามเนื้อกรามที่ใหญ่เมื่อเทียบกับขนาดกะโหลกของมัน ดังนั้นจึงทำให้เกิดแรงกัดที่สูงซึ่งเหมาะสำหรับการบริโภคพืชพันธุ์ที่ทนทาน

ในทางกลับกัน Scelidosaurus มีกล้ามเนื้อกรามค่อนข้างเล็กเมื่อเทียบกับกะโหลกศีรษะ แต่มีแรงกัดที่ใกล้เคียงกัน เนื่องจากขนาดโดยรวมที่ใหญ่กว่า

ศาสตราจารย์ Paul Barrett ผู้เขียนอาวุโส นักบรรพชีวินวิทยาแห่งพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ กล่าวว่า เพื่อให้เข้าใจถึง “วิธีที่ไดโนเสาร์กระจายออกเป็นชนิดต่างๆ มากมาย” อย่างมีประสิทธิภาพ สิ่งสำคัญคือ “ต้องเรียนรู้” ว่าไดโนเสาร์ “วิวัฒนาการมาอย่างไรเพื่อกินอาหารที่หลากหลายเช่นนี้” พืชพรรณในรูปแบบต่างๆ มากมาย”

แม้ว่าไดโนเสาร์ทุกตัวจะสืบเชื้อสายมาจากบรรพบุรุษที่กินเนื้อเป็นอาหาร แต่ส่วนใหญ่ก็วิวัฒนาการมาเป็นสัตว์กินพืช

ข้อมูลจาก www.bbc.com